26 Jan 2011

American Gods, de Neil Gaiman

8 Comments Fantasía, Novela, Reseña


Los premios Hugo y Nébula son posiblemente los dos galardones más prestigiosos del mundo de la ciencia ficción y fantasía. En toda la historia, sólo 14 novelas han logrado alzarse con ambos. American Gods es una de ellas.

Por si no fueran suficientes referencias, esta obra de Neil Gaiman también ganó el premio Bram Stoker, el Locus, fue finalista al WFA, etc. Pocas novelas vienen con un pedigrí similar.

Quizá por eso, la decepción al leerla ha sido tan sorprendente.

He de ser sincero. Llevaba mucho tiempo retrasando la lectura de esta novela. Cada vez que aparece la palabra “América” en el título o subtítulo de una novela siento un escalofrío que poco tiene que ver con la excitación. Se trata más bien de una repulsa a perder el tiempo con otra historia local que trata a Estados Unidos como la única nación de la tierra, o la única relevante.

Sin embargo, después de leer el superlativo “The Sandman“, tenía que darle una oportunidad. De hecho, mi reticencia se había transformado en esperanza. Estaba convencido de mi error de prejuicio…

La premisa de American Gods se presenta al comienzo del libro, en una cita que copio parcialmente: “Una cuestión que siempre me ha intrigado es qué les ocurre a los seres demoníacos cuando los inmigrantes abandonan su tierra natal.” Gaiman se pregunta qué ocurre con los dioses que han sido llevados a América por inmigrantes, por los primeros colonizadores, por los vikingos, por los irlandeses.

Su respuesta: han sido olvidados. Se ha dejado de realizar sacrificios en su nombre, y ya nadie los reverencia o recuerda. Han sido sustituidos por dioses modernos, dioses tecnológicos: los ordenadores, los móviles, la comunicación. Los viejos dioses no tienen lugar en Estados Unidos o, mejor dicho, tienen el mismo lugar y oportunidades que el resto. Son personas comunes, que trabajan en funerarias, en tiendas reponiendo alimentos, conduciendo taxis, comprando el pan y el periódico.

La historia se narra a través de Sombra, un titánico recluso que sale de prisión unos días antes del plazo previsto porque su mujer ha muerto en un accidente de tráfico. Desorientado, sin trabajo ni ilusión, es “reclutado” por Wednesday, uno de los dioses que residen en América, y que realmente es el que dirige la trama del libro.

Acompañando a Wednesday, Sombra visita distintas partes de América, conoce a distintos dioses y, en general, avanza la historia de forma tediosa. Tanto es así, que el autor intercala continuamente episodios de cómo llegaron a América algunos dioses. Son historias cortas, sin relación con la historia principal y, sin duda, son lo mejor del libro. Se aprecia con nitidez que la fuerza de Gaiman está en el cuento o historia breve.

La trama es débil, no se sostiene, no resulta interesante. Quizá hubiera sido adecuada para una historia corta, pero no se estira suficiente para cubrir una novela. Más que una historia coherente y compleja, American Gods puede dar la impresión de ser el fresco de un viaje iniciático a través de América, descubriendo su riqueza y variedad, sus matices.

¿Suena interesante? En realidad no lo es.

Hasta pasadas las 300 páginas (de las cerca de 500 que tiene el libro) no ocurre realmente nada relevante en la historia principal. Y cuando ocurre, además de ser anticlimático, hemos perdido el interés en Sombra, un personaje anodino que no posee iniciativa. Todo lo que le rodea nos es indiferente. Otro personaje del libro incluso se lo recrimina en cierto momento (pero es tarde, ya no nos interesa).

Aunque hay trazos al principio que lo recuerdan, que nadie espere encontrar aquí otro “El señor de la luz“. American Gods no es una gran novela. Simplemente, es una novela que habla de América. Y los americanos adoran esas novelas. Por mi parte, confieso que no hubiera terminado de leer este libro si no hubiera estado escrito por Neil Gaiman.

Me sorprendo a mí mismo entregando el primer “suspenso” del blog a American Gods. Que los dioses me perdonen.

Lo mejor

  • Las historias cortas sobre cómo llegaron ciertos dioses a América. Soberbias.
  • Algunas frases, algunas descripciones, la mayoría de los diálogos. Pinceladas sueltas de maestría.

Lo peor

  • El personaje principal. Decir que resulta invisible no acaba de transmitir toda la indiferencia que causa.
  • La trama no se sostiene. Es una excusa para hablar de América, y no un rico tapiz que recubra 500 páginas de forma coherente.

Nota final: 4/10


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8 Comentarios a “American Gods, de Neil Gaiman”

  1. Reply Weldon says:

    ¿De qué te sorprendes?. Gaiman en novela es malo como la carne de pescuezo. Los pocos aciertos que tiene se dan en guión y se los debe a la amistad e influencia de Alan Moore. Segunda división.

    • Reply admin says:

      Realmente esperaba otra cosa, y más con las marcas que trae la novela. Ha ganado casi todo lo grande. No me lo explico, salvo por lo que indicaba, que se trata de una novela de América, y los “yankis” las adoran.

      Sobre Alan Moore: de hecho hay una de las historias que recuerda al primer capítulo de La voz del fuego (sin la escritura infernal). Mismo esquema, misma resolución rápida al final que da un giro completo a la historia. Es buena, y se nota su influencia.

  2. Reply W says:

    Yo es que no sé nada de este tipo de premios. ¿Suelen ser fiables o son como el Planeta?

    • Reply admin says:

      Las novelas premiadas suelen ser buenas, no vota un comité comercial como en el caso del planeta y premios similares. Lo que ocurre es que ambos suelen estar mas orientados a la ciencia ficción que a la fantasía, por lo que hay menos novelas premiadas de este genero.
      Si no recuerdo mal, Watchmen por ejemplo fue la primera novela gráfica que gano un Hugo.

  3. Reply Alb oliver says:

    Pues a mí sí me gustó, aunque parte de la novela era pesada, otras tienen mucho sabor a The Sandman. Me resultó muy amena su introducción al mundo de las nuevas deidades yankees. De todas formas, ya dije que para mí su mejor novela fue “

  4. Reply Alb oliver says:

    (sigue, se me cortó, lo siento) “Los hijos de Anansi”. No demos a Gaiman por perdido, jeje

  5. Reply admin says:

    Hola Alberto,
    Gracias por comentar.

    Sinceramente, intenté que me gustara. Empezó con un tono excelente, plomizo, como amenazando tormenta. Pero la tormenta nunca llegó (más bien un chirimiri), y siguió siendo plomizo… 🙁
    Seguiré sin duda con The Sandman, pero en libros voy a darle un tiempo de reposo y probaré con el que recomiendas o Neverwhere, que también suele tener buenos comentarios (claro que con la experiencia de A.G., cualquiera se fía…)

  6. Reply El mago de Oz says:

    Por fin una crítica sincera sobre esta plomiza novela. Estoy harto de leer alabanzas sobre ella de gente que seguramente ni la haya leído. Lo de los dos premios que citas no tiene explicación, es una estafa como otra cualquiera. Yo no pude acabarla me pareció un tostón de mucho cuidado. Por fin un crítico literario “normal” se agradece infinito el valor que supone ir a contracorriente y señalar acertadamente que el rey estaba en pelotas. Saludos cordiales

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